Luperon - Samana

As we said before, leaving Luperon was not easy. It’s such a friendly, comfortable, affordable, convenient, beautiful, safe, fun and welcoming harbour… why would we want to leave? Well, just in case there would be other cool places to visit in this world! The other reason why it’s hard to leave is because of the “Despacho” policy. In DR, you need the permission of the Armada (navy) to enter and leave any harbour, and guess what? The Armada does not work 24/7. So you better make plans to leave Monday through Saturday between 8am and 6pm. Well, I hear you say “That’s plenty wide of a timeframe for sailing away! What are you complaining about?” The TRADE WINDS my dear, the trade winds that blow 20kt from the East every day and lift the seas 5-7’ high… they also blow Monday through Saturday between 8am and 6pm, and they don’t take a break on Sunday either! You see where I’m going? As Remy explained in the post on “les vents Alizés” to avoid getting the sh*t beaten out of us while making easting (sailing east) we need to use the night lee (the land breeze that slows the trade winds down at night) on days where the trades are the weakest possible. Ideally, we would want to wait until the night lee sets deeply, and the waves had time to recess (like past midnight or so). But that’s just not possible, because the Armada said so. AAARGH…

We were quite a few crews lined up in the Armada office that afternoon, as the next couple days was going to be favorable. Everyone was instructed to leave not later than 6pm. Si señor! We were just slightly fashionably late to exit the harbour that night, but we made it out before sunset. Another boat decided to play the outlaws and wanted to leave at 9pm. Good thing they spoke perfect Spanish, because the Armada showed up to their boat and wanted to stop them from leaving! They managed to get out of it, but fiew… they ain’t messing around, they make the laws here.

As soon as we were out of the safety and comfort of the harbour, we knew why we’d been fearing that moment. We had lost our sea legs in Luperon, and rodeo riding the 6-7’ short waves was “not for the faint of heart” (as Connie once told us). Doing it in the dark did not help, and I – obviously – fed the fishes. The wind eventually calmed down as expected, and the seas too, so it got better as time passed. We made the 150nm to Samana in 3 nights, stopping in Rio San Juan the first day, and Escondido the second. We got lucky not to catch a fish pot in our prop or rudder… but instead we caught our own mooring trip line in the prop while anchoring. Oops… At least the water was warm and clear!

Comme on disait, le plus dur n’est pas d’arriver à Luperon, c’est d’en partir ! C’est une baie tellement confortable, accueillante, jolie, agréable, tranquille, sécuritaire… pourquoi on voudrait s’en aller ? Euh… juste au cas où il y aurait d’autres endroits cool à visiter dans le monde ? L’autre raison qui fait de Luperon une baie difficile à quitter, c’est la politique des « Despachos ». En RD, on a besoin de l’approbation de l’Armada (la marine) pour quitter n’importe quelle baie. Et devinez quoi ? L’Armada ne travaille pas 24/24, ni 7/7, donc il faut faire nos plans selon leur semaine de travail. Là vous vous dites « de quoi vous vous plaignez, 8h à 18h, 5 jours sur 7 c’est en masse d’options pour décoller d’un port ça non ? » Rappelez-vous… nous sommes dans les alizés les amis ! Les ZALIZÉS, t’sais le p’tit vent qui souffle d’est en ouest à 20kt et qui lève une mer de 5-7 pi ? Ben ce p’tit vent souffle aussi (ou surtout !) de 8h à 18h tous les jours. Vous voyez le problème là, là ? Comme l’a si bien expliqué mon bien aimé dans l’article sur les vents alizés, pour éviter de se faire battre à mort par Mère Nature quand on se déplace vers l’est sous les alizés, la stratégie est d’utiliser l’effet adoucissant de la brise de terre, qui apparaît la nuit, et qui est surtout efficace les jours où les alizés sont le plus faible possible (moins de 15kt). Dans l’idéal, on quitterait le port vers minuit, soit quand le vent est bien apaisé et que la mer a aussi eu le temps de s’adoucir. Mais cela n’est pas possible. Pourquoi ? Parce que l’Armada a dit non.  

On était plusieurs marins à faire la file au bureau de l’Armada ce jour-là, les prévisions météo étaient enfin favorables pour les 3 prochains jours. Tout le monde a reçu les mêmes instructions : ne pas partir après 6pm. Si señor! On est parti tout juste avant le coucher du soleil (18h30), l’Armada ne nous a pas couru après. Un autre bateau a décidé de jouer au hors-la-loi er partir vers 21h… Une chance que le capitaine était Puerto Ricain et que son espagnol était su’a’coche, parce qu’il a failli devoir s’acheter une maison à Luperon ! Fiou pour eux…

Aussitôt sorti de la ouate de Luperon, on se rappelait pourquoi on n’avait dont pas hâte à ce moment-là. On avait perdu notre pied marin pendant cet arrêt un peu trop long, et la ride de rodéo sur des vagues courtes et abruptes de 6-7 pi n’était pas de tout repos (encore moins dans le noir !). C’était donc évidement qu’il fallait nourrir les poissons. La bonne nouvelle c’est que la brise de terre s’est finalement installée comme prévu, et la nuit s’est améliorée au fur et à mesure que la lune avançait sur son tour de garde. On s’est rendu à Samana en 3 nuits consécutives, en arrêtant à Rio San Juan la première journée, et à Escondido la 2e. On a été très chanceux de ne pas se prendre dans un filet de pêche, au lieu on s’est pris l’hélice dans notre aurin en mettant l’ancre à Rio San Juan. Oups… Au moins l’eau était bonne et belle !

Entering Samana in the early morning, we just had time to high five Paul, who was raising anchor to cross to Puerto Rico, single handed again. Samana is a much faster paced town than Luperon, we didn’t stick there very long. After another round of Spanish practicing in the Armada office – also helping a Dutch sailor who could not understand Spanish to save his own life – we got our despacho for Los Haitises, a national park across the Samana bay. Only about 15nm away, but what a ride. We hoisted our spinnaker for the first time double handing. We are happy to report that we did not break anything, or anyone 😉 All went well at above 7kt, especially catching up to our friends on BiggerFish who were also flying their kite for the first time!

En entrant à Samana très tôt le matin, on arrivait juste à temps pour taper dans la mitt de notre ami Paul, qui levait l’ancre direction Puerto Rico, en solo encore une fois. Samana, ça grouille pas mal plus que Luperon, on n’a pas fait de mousse là ben ben. Après une autre bonne pratique de notre meilleur espagnol dans le bureau de l’Armada (en aidant en même temps un Européen qui ne comprenait que dalle en espagnol), on avait notre despacho pour aller au parc national Los Haitises, qui est à une quinzaine de miles de l’autre côté de la grande baie de Samana. Petite ride, mais quelle ride ! On a hissé le spi, pour la première fois avec  juste nous deux à bord, et on n’a rien brisé 😉 On flyait full pine, au-dessus de 7kt, et on était bien heureux de rattraper nos amis sur BiggerFish, qui eux aussi étaient sous spi pour la première fois depuis leur départ du Canada.

A few pics of Los Haitises N.P. and the Puerto Bahia Marina where we spent one night before leaving to cross the Mona Passage to Puerto Rico.

Voilà quelques images du parc national Los Haitises et de la marina Puerto Bahia où on a passé une nuit juste avant de partir pour traverser le passage de Mona vers Puerto Rico.

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This Post Has 4 Comments

  1. Carl Gross

    I thought I was the only one to catch a mooring line in my prop. In Portland Maine. I still have the souvenir on Knot a Care

    Keep posting. Still following you. I hope to see you at Rallye Croisiere this summer

  2. Connie

    Such a great sailing boat such a nasty diesel engine! Fuel issues plagued us for years & we did not have Remy’s skill set so we sailed without the engine half the time. Yes. We made life difficult for ourselves but Sage sailed us through all of it. Connie

    1. Magalie Laniel

      Yes, we (Mr Perkin and I) are lucky to have Remy! And since the rebuild, although not perfect, the engine has served us fairly reliably. Actually, most of the failures happened on parts that were not reconditioned or changed yet : shaft (now new), propeller (now reconditioned), starter (now new), transmission (now new), etc. And of course, oil continues to leak, and diesel leak is under control until next time…
      But you’re right, Sage’s sailing ability has not failed and we can always count on her to safely transport us to our destination 🙂

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